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Turniersieg in Luxemburg!

Drei Spiele, drei Siege! Die Zweitligabasketballer der Bayer Giants Leverkusen gewinnen sowohl das Testspiel bei der SG Langenfeld, als auch das Turnier in Zolwer (Luxemburg).
Bereits am Donnerstagabend trat die Mannschaft von Achim Kuczmann bei Landesligist SG Langenfeld an. Die Giants hatten beim 103:51 gegen den fünf Klassen tiefer spielenden Gastgeber keine Probleme, die Hausherren lieferten jedoch über die gesamte Spieldauer einen großen Kampf und wurden letztlich mit der Überschreitung der 50-Punkte-Marke belohnt. Im vergangenen Jahr konnte die von Mostafa Shukoor trainierte Mannschaft nur 36 Punkte gegen die Bayer Basketballer verbuchen.
Für die Giants-Akteure diente die Partie vor allem zum Sammeln von Spielpraxis unter Wettkampfbedingungen im Hinblick auf das danach folgende Turnier in Luxemburg. Gleich sieben Spieler punkteten in Abwesenheit des verletzten Olegas Legankovas zweistellig.

Giants vs. Langenfeld: Koch (17), Twiehoff (11), Spöler (11), Manigat (11), Bich (11), Behrmann (10), Heinzmann (10), Sonnen (7), Kuczmann (6), Pokar (6), Goddek (3)

Am Samstag folgte dann der zweitägige Trip nach Luxemburg. Gegen den frisch gebackenen luxemburgischen Meister T71 Dudelange feierten die Giants ohne Matthias Goddek (Magen-Darm-Probleme) und dem nur in der 1. Halbzeit aktiven Michael Kuczmann (Pferdekuss) einen ungefährdeten 74:62-Sieg.
Im Finale gegen ProB-Ligist Hebeisen White Wings Hanau lagen die Bayer Giants ohne den geschonten Ben Spöler (Achillessehnenprobleme) zwischenzeitlich mit 28:48 zurück. Dazu kam, dass Götz Twiehoff und Jake Koch früh mit fünf Fouls ausschieden. Doch angeführt vom überragenden US-Duo Willy Manigat (33 Punkte) und Marc Sonnen (16 Punkte) kämpfte sich der Rekordmeister zurück in die Partie. Zum Schluss sicherten zwei wichtige Dreier von Flügelspieler Michael Kuczmann den Turniersieg.

Giants vs. Dudelange/Hanau: Behrmann (6/1), Bich (3/-), Twiehoff (10/4), Spöler (6/-), Manigat (11/33), Koch (9/7), Heinzmann (-/7), Sonnen (18/16), Kuczmann (5/9)

Am nächsten Wochenende spielen die Giants dann bereits das nächste Turnier. Beim gut besetzten Hertener RevuePalast-Ruhr-Pokal kommt es im ersten Halbfinale zur Neuauflage des ProB-Finals von 2013 zwischen den Bayer Giants und den En Baskets Schwelm (Samstag, 20.09., 17 Uhr). Die weiteren Teilnehmer sind Gastgeber Hertener Löwen und die Dragons Rhöndorf.

 

(Bayer Giants Leverkusen)

 

Testspiele in Langenfeld und Luxemburg

Es wird derzeit fleißig gearbeitet im Trainingsbetrieb der Bayer Giants Leverkusen. Nach einigen harten Trainingseinheiten stehen in diesen Tagen die nächsten Testspiele zur Vorbereitung auf die am 27. September beginnende Zweitligasaison auf dem Programm. An diesem Donnerstag tritt die Mannschaft von Trainer Achim Kuczmann wie schon im letzten Jahr beim Landesligisten SG Langenfeld an (20 Uhr, Wilhelm-Würz-Halle, Eintritt frei!). Cheftrainer in Langenfeld ist Mostafa Shukoor, ehemaliger Co-Trainer der Bayer Giants.

Am kommenden Samstag reisen die Giants dann zum zweitägigen Turnier ins luxemburgische Zolwer. Neben Gastgeber Zolwer Basket sind der amtierende luxemburgische Meister T71 Dudelange und ProB-Ligist Hebeisen White Wings Hanau vertreten. Die Bayer Basketballer eröffnen das Turnier am Samstag mit dem Spiel gegen T71 Dudelange (17 Uhr) und bleiben auch über Nacht vor Ort in Zolwer. Am darauffolgenden Sonntag findet anschließend das Spiel um Platz 3 (15 Uhr) sowie das Finale (17 Uhr) statt.

„Wir wollen unsere guten Trainingsleistungen nun auch im Spiel umsetzen. Dazu sollen alle gesunden Spieler in diesen Spielen zum Einsatz kommen. Das Turnier in Luxemburg ist zur Feststellung unseres aktuellen Leistungsstandes ein sehr guter Test. Dabei würde ich mich aus deutscher Sicht über ein Finale zwischen Leverkusen und Hanau sehr freuen“, sagt Headcoach Achim Kuczmann.

Das Trainerduo Kuczmann/Ruers kann bis auf Olegas Legankovas auf alle Spieler zurückgreifen. Der 19-Jährige Forward erlitt im Training eine Fußverletzung, die sich aber nicht als gravierend erwies.

 

(Bayer Giants Leverkusen)

Bayer Giants verpflichten 2,16-Meter-Hünen

Die Bayer Giants Leverkusen verpflichten Center Dennis Heinzmann für die kommende ProA-Spielzeit 2014/15. Mit einem Gardemaß von 2,16 Meter ist Heinzmann der wohl größte Akteur in der ProA. Der 23-Jährige kommt auf Empfehlung von Hansi Gnad nach Leverkusen, der Heinzmann noch in der zurückliegenden Saison bei Landesligist SW Baskets Wuppertal als Trainer betreute.

„Dennis hat uns während diversen Open-Gyms überzeugt und beeindruckt vor allem durch seine Größe von 2,16 Meter, die uns in dieser Saison unter dem Korb weiterhelfen soll. Dadurch bringt er gewisse Eigenschaften mit, die nicht jeder besitzt. Dennoch muss er auf dem Niveau der Zweiten Liga noch viel dazulernen und wird dementsprechend behutsam aufgebaut. Bislang war er im Training sehr motiviert und zeigte sich wissbegierig“, so Headcoach Achim Kuczmann.

Lucas Welling wird hingegen in der kommenden Saison nicht im ProA-Kader der Bayer Giants stehen. Der Forward muss berufsbedingt kürzertreten, bleibt den Bayer Giants aber erhalten, indem er die zweite Mannschaft in der Oberliga verstärken wird.
Zudem verlässt Guard Nickolai Hallmann die Bayer Basketballer, da es den 19-Jährigen studienbedingt aus Leverkusen wegzieht.

(Bayer Giants Leverkusen)

Jake Koch kehrt nach Leverkusen zurück

In der zurückliegenden Saison konnte der Center aus gesundheitlichen Gründen nur zwei Spiele für die Bayer Giants bestreiten, doch nun startet Jake Koch nach einem für alle Beteiligten unbefriedigenden ersten Jahr einen zweiten Anlauf in Leverkusen.
Bereits kurz nach der Vertragsauflösung und seiner gleichzeitigen Rückkehr in die USA im März diesen Jahres, unterzog sich Koch einer Operation am lädierten Rücken. Seitdem ist der 2,06 Meter große US-Amerikaner schmerzfrei und schon wieder im Training. Nach ausgiebiger Begutachtung seines Gesundheitszustandes entschieden sich die Giants, Jake Koch eine neue Chance zu geben. In Leverkusen erhält Koch einen Vertrag für die anstehende Saison 2014/15.
„Wir haben den Kontakt zu Jake immer gehalten und waren über seinen aktuellen Gesundheitszustand jederzeit informiert. Nachdem wir mit den behandelten Ärzten alles geklärt und diese grünes Licht für eine Verpflichtung gegeben haben, konnten wir uns schnell mit Jake einigen. Wir geben ihm gerne eine zweite Chance, sein basketballerisches Können unter Beweis zu stellen, da er in seinen ersten Wochen bei uns trotz Verletzung einen guten Eindruck hinterlassen hat. Ein wichtiger Faktor ist auch, dass er das Team bereits bestens kennt und gut in das Mannschaftsgefüge hineinpasst. Deswegen wollten wir ihn unbedingt zurückholen“, erklärt Headcoach Achim Kuczmann.

Damit ergänzt Koch die bisherige Centerriege um Ben Spöler und Götz Twiehoff. Jake Koch wird zusammen mit Landsmann Marc Sonnen und Kanadier Willy Manigat pünktlich zum offiziellen Trainingsauftakt Ende August in Leverkusen erwartet.

Der aktuelle Kader der Bayer Giants Leverkusen für die Saison 2014/15 (Stand: 14.08.14):
Matthias Goddek (Guard/Forward), Götz Twiehoff (Power Forward), Ben Spöler (Center), Kai Behrmann (Point Guard), Michael Kuczmann (Guard/Forward), Olegas Legankovas (Forward), Torsten Pokar (Forward), Sören Bich (Point Guard), Marc Sonnen (Shooting Guard), Willy Manigat (Point Guard), Jake Koch (Center)

 

(Bayer Giants Leverkusen)

Der neue Spielmacher heißt Willy Manigat!

Nach neun getätigten Vertragsverlängerungen verpflichten die Bayer Giants Leverkusen ihren ersten Neuzugang für die kommende Zweitligasaison. Von Erstligist Basketball Löwen Braunschweig kommt Willy Gregg Manigat nach Leverkusen. Der 26 Jahre alte Kanadier unterschreibt in Leverkusen einen Vertrag für die anstehende Spielzeit. „Willy ist ein sehr guter Schütze, der auch seine Mitspieler perfekt einsetzen kann. In Braunschweig hat er in der ProB starke Leistungen gezeigt und gegen Ende der letzten Saison auch Bundesligaluft geschnuppert, sodass er sich in Deutschland bereits bestens auskennt und keine große Eingewöhnungszeit braucht“, beschreibt Headcoach Achim Kuczmann seinen Neuzugang.

Seine Karriere begann der 1,80 Meter große Point Guard an der kanadischen University of Ottawa, bevor es Manigat an die Carleton University zog. Von da aus ging es für den pfeilschnellen Guard in die 1. kanadische Liga, ehe „Will“ Manigat Ende Dezember 2013 zu den Spot Up Medien Baskets Braunschweig in die ProB wechselte und sich prompt zu einem der besten Spieler der Liga entwickelte. Im Dress der Niedersachsen überzeugte er vollends als Topscorer und Leistungsträger seines Teams. In acht ProB-Spielen markierte der Neu-Leverkusener durchschnittlich 20.1 Punkte, 3.6 Rebounds, 3.4 Assists und 3.0 Steals sowie eine Dreierquote von 41,2%. Daraufhin wurde der Aufbauspieler mit einem Vertrag beim Kooperationspartner und Bundesligisten Basketball Löwen Braunschweig ausgestattet. Als zusätzliche Alternative im Braunschweiger Erstligakader bestritt Manigat zwei Spiele in der Beko Basketball Bundesliga. Im Spiel gegen den späteren Vizemeister ALBA Berlin erzielte Manigat sechs Zähler.

Mit der Verpflichtung Manigats steht gleichzeitig fest, dass Guard Tony Watson II nicht nach Leverkusen zurückkehren wird. Der 23-Jährige US-Amerikaner trug in der abgelaufenen Saison 2013/14 das Trikot des Rekordmeisters und kam als zweitbester Punktesammler im Schnitt auf 15 Punkte, 6.2 Assists und 3.2 Rebounds. Die Verantwortlichen der Bayer Giants entschieden sich jedoch für einen anderen Spielertypen auf der wichtigen Position des Spielmachers. „Wir bedanken uns recht herzlich bei Tony für seinen Einsatz und wünschen ihm für die Zukunft sportlich wie privat alles Gute“, so Co-Trainer Stephan Ruers.

Spielerprofil Willy Gregg Manigat:
Alter: 26 Jahre (2. Oktober 1987)
Position: Point Guard
Größe: 1,80 Meter
Nationalität: Kanada
Letzte Vereine: Basketball Löwen Braunschweig (BBL), Spot Up Medien Baskets Braunschweig (ProB), The Island Storm (NBL, 1. Liga Kanada)

Der aktuelle Kader der Bayer Giants Leverkusen für die Saison 2014/15 (Stand: 23.07.14):
Matthias Goddek (Guard/Forward), Götz Twiehoff (Power Forward), Ben Spöler (Center), Kai Behrmann (Point Guard), Michael Kuczmann (Guard/Forward), Olegas Legankovas (Forward), Torsten Pokar (Forward), Sören Bich (Point Guard), Marc Sonnen (Shooting Guard), Willy Manigat (Point Guard)

Willy Manigat (Foto: Ingo Hoffmann/PartnerDesign)

 

(Bayer Giants Leverkusen)

Marc Sonnen bleibt den Giants treu!

Die Bayer Giants Leverkusen besetzen mit einem alten Bekannten die erste Ausländerposition für die kommende Saison 2014/15. US-Amerikaner Marc Sonnen wird nach Leverkusen zurückkehren und weiterhin das Trikot des Rekordmeisters tragen. Die Verantwortlichen der Giants und der 23-Jährige US-Boy einigten sich auf eine Fortsetzung ihrer Zusammenarbeit. Somit stehen nach derzeitigem Stand neun Spieler für die anstehende Spielzeit unter Vertrag – alle neun Akteure gingen bereits in der Vorsaison für die Bayer Giants auf Korbjagd.

Marc SonnenHeadcoach Achim Kuczmann freut sich über die Weiterverpflichtung seines Schützlings: „Wir sind sehr froh, dass Marc zurückkommt und er sich trotz Angebote anderer Clubs für uns entschieden hat. In der letzten Saison war er in der zweiten Saisonhälfte einer unserer wichtigsten Spieler. In der Offensive war er dank seiner Qualitäten aus der Distanz stets gefährlich und in der Verteidigung hat er meist seine Gegenspieler aus dem Spiel genommen. Zudem ist Marc ein guter Junge mit einem tollen Charakter, der wunderbar in unser Team passt.“

Der gefährliche Distanzschütze kam im vergangenen Sommer von der University of Northern Iowa zu den Bayer Giants, erhielt vorerst aber nur einen befristeten Vertrag für vier Monate. Nach anfänglichen Anlaufschwierigkeiten steigerte sich der sprunggewaltige Shooting Guard im Laufe der Saison zusehends und verlängerte im November seinen Vertrag bis zum Saisonende 2013/14. Angetrieben von der Vertragsverlängerung und der damit verbundenen Planungssicherheit avancierte der große Tattoo-Liebhaber in der Rückrunde der letztjährigen Saison zu einem wichtigen Faktor im Spiel der Giants.
Durchschnittlich 13.6 Punkte, 3.6 Rebounds, 2.4 Assists sowie eine Dreierquote von 39% markierte der 1,90 Meter große Sonnen in 30 Partien für die Bayer Giants.

Der aktuelle Kader der Bayer Giants Leverkusen für die Saison 2014/15 (Stand 03.07.14):
Matthias Goddek (Guard/Forward), Götz Twiehoff (Power Forward), Ben Spöler (Center), Kai Behrmann (Point Guard), Michael Kuczmann (Guard/Forward), Olegas Legankovas (Forward), Torsten Pokar (Forward), Sören Bich (Point Guard), Marc Sonnen (Shooting Guard)

(Bayer Giants Leverkusen)