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Titans müssen trotz ersten Erfolges umdisponieren

Ungeplante Entwicklungen stellten die Dresdner Bundesliga-Basketballer vor schwere Entscheidung /
Titans müssen personell umdisponieren und verpflichten US-Amerikaner Eric Palm

Obgleich des ersten Saisonsiegs in der BARMER 2. Basketball Bundesliga ProB
am vergangenen Sonntag beim souveränen 85:58-Heimerfolg gegen die TKS 49ers Stahnsdorf, ist den
Dresden Titans aktuell nur nach verhaltenem Jubel. Denn im Hintergrund sind in den letzten Wochen
personelle Fragen aufgekommen, die das Gespann um Geschäftsführer Rico Gottwald und Trainer
Christian Steinberg so nicht geplant hatten. Infolgedessen mussten die beiden Verantwortlichen in
den vergangenen Wochen mehrere schwere Entscheidungen treffen.

 
Nach der zweimonatigen Saisonvorbereitung erfuhren Steinberg und Gottwald letzte Woche, dass
der erst im Sommer aus Bremerhaven nach Dresden gewechselte Forward Vincent Beckmann nicht
wie geplant seine Hochschulausbildung neben dem Basketballdasein in Dresden absolvieren kann.
Deshalb entschied der 19-Jährige mit seiner Familien und in Abstimmung mit den Verantwortlichen,
dass er in seine Heimat zurückkehren und sich beruflich, als auch sportlich neu orientieren wird.
Versöhnlich verabschiedeten sich Beckmann und die Mannschaft noch vor der Partie gegen
Stahnsdorf am vergangenen Freitag. Rico Gottwald bedauert diesen Schritt: „Es ist schade, da
Vincent sich vorbildlich in unser Team eingebracht hat. Jedoch verstehen wir diese Entscheidung und
wünschen ihm auf seinem persönlichen Weg alles erdenklich Gute.“

 
Neben der Entwicklung um Beckmann bereitete jedoch noch eine weitere Personalie den „Titanen“
Sorgen und zwang sie nunmehr zum Umplanen. Seit Anfang August müssen die Elberiesen auf ihren
Kapitän Janek Schmidkunz verzichten, nachdem bei dem 29-Jährigen eine Verletzung diagnostiziert
wurde, die seither nicht absehen lässt, wann der langjährige Spielmacher wieder für die Titans
auflaufen kann. „Das Janek so lange ausfällt war definitiv nicht geplant“, erklärt Trainer Christian
Steinberg, der abseits des Liga-Starts dennoch in engem Kontakt mit seinem Spieler steht. „Janek war
als feste Säule für unsere Spielidee geplant. Er sollte uns durch seine Erfahrung und Führungskraft die
notwendige Stabilität in unserem jungen Kader geben. Daher wiegt sein Ausfall sehr schwer.“
Auch für Geschäftsführer Rico Gottwald kommt die Situation denkbar ungelegen. „Wir wollten in
diesem Jahr eigentlich für personelle Konstanz stehen und hatten uns gewünscht, mit dem Kader so
durch die Saison zu gehen, wie er im Sommer zusammengestellt wurde.“ Doch angesichts dieser
unerwarteten Situation sah sich der Manager zum Handeln gezwungen: „Wir haben jetzt zwei
Monate gewartet, aber nachdem eine Rückkehr von Janek bis heute nicht abzuschätzen ist, mussten
wir uns nunmehr auf dem Spielermarkt umschauen, um einen geeigneten Ersatz zu finden, der seine
Fähigkeiten vereint und adäquat ersetzt. Unabhängig davon werden wir Janek in dieser für ihn nicht
leichten Zeit weiterhin unterstützen.“

 
Fündig wurden die Titans in Person von Eric Palm. Der 32-jährige US-Amerikaner ist bereits seit neun
Jahren Basketballprofi und hat in Deutschland auf höchstem Level gespielt. Nach einer Saison beim
sächsischen Nachbarn Chemnitz, verhalf Palm den Gießen 46ers zum Aufstieg in die Bundesliga. In
Deutschlands höchster Spielklasse erzielte der 1,88 Meter große Shooting Guard im Schnitt 8,1
Punkte in 23 Erstligaeinsätzen. Die vergangenen zwei Saison lief Palm für Heidelberg in der ProA auf
und gehörte dort zu den Leistungsträgern (in 55 Spielen 9,4 Punkte im Schnitt bei 35,4 Prozent von
der Dreierlinie).

 

Geschäftsführer Gottwald geht davon aus, dass sich der Neuverpflichtete schnell
integrieren wird. „Wir haben die letzten Wochen den Transfermarkt akribisch sondiert, um die
fehlenden Qualitäten von Janek bestmöglich ersetzen zu können. Da auf dem deutschen
Spielermarkt aktuell kein adäquater Ersatz vorhanden ist, haben wir unsere Suche auf den
internationalen Markt erweitert. Wir sind froh, mit Erics Verpflichtung den Spieler gefunden zu
haben, der mit seiner Erfahrung helfen wird, das Konzept in Dresden umzusetzen. Er kennt den
deutschen Basketball sehr gut, wie seine Erfolge und Statistiken in Gießen, Chemnitz und Heidelberg
eindrucksvoll zeigen. Mit seinen Qualitäten wird er sich bestimmt schnell in Dresden zurechtfinden.“

 

Nach seiner Landung am Dienstag sorgten schnelle Behördengänge dafür, dass Palm schon morgen in
Sandersdorf spielberechtigt sein wird. Beim Auswärtspiel gegen die BSW Sixers am Samstagabend
wird er also aller Voraussicht nach sein Debüt für die Titans geben können.

Artland Dragons nehmen Malik Dunbar unter Vertrag

Vom NCAA Final Four und der NBA Summer League nach Quakenbrück – die Artland Dragons verpflichten Malik Dunbar. Der 23-jährige Flügelspieler, der im Frühjahr mit den Auburn Tigers in der Runde der letzten Vier des prestigeträchtigsten und gleichzeitig größten Collegeturniers der USA stand, wechselt zu den Drachen und nimmt den frei gewordenen Kaderplatz vom kürzlich freigestellten Kevin Bracy-Davis ein.

Headcoach Florian Hartenstein begrüßte seinen neuen Starting Small Forward bereits am Mittwochmorgen in der Burgmannsstadt und arbeitet seitdem mit ihm im Dragons-Center, um ihn möglichst schnell in das Spielsystem des Teams zu integrieren. Die Stärken Dunbars sind für Hartenstein unübersehbar: „Mit seiner Athletik und seinem starken Körper wird er uns definitiv nach vorne bringen, dazu kommt sein stabiler Wurf von außen. Wir sind davon überzeugt, dass er einerseits gut in unser System und andererseits bestens zu uns und der Stadt Quakenbrück passen wird. Die Gespräche mit Malik waren sehr fruchtbar, weshalb wir jetzt schneller als erwartet zusammengekommen sind. Natürlich braucht er noch eine kurze Eingewöhnungszeit, immerhin ist dies seine erste Station außerhalb des Colleges und der USA. Die werden wir ihm gewähren, anschließend soll er jedoch zum Leistungsträger aufsteigen und dementsprechend produzieren.

“Steven Pearl, Assistenztrainer der Auburn Tigers, sagte in einem Interview am Rande des Final Four in Minneapolis einen Satz, der sinnbildlich sowohl für die Qualitäten als auch den Charakter Dunbars steht: „Ohne Malik wären wir nicht hier“. In seinem insgesamt vierten Collegejahr, von denen er die ersten beiden am College of Central Florida verbrachte, stieg der US-Amerikaner zwar auch zum Starter auf und stand durchschnittlich 18 Minuten auf dem Feld, sorgte mit seiner positiven Ausstrahlung jedoch darüber hinaus ebenfalls für eine hervorragende Teamchemie und eine Menge Spaß in der Kabine. Und so war der 1,98 Meter große Dunbar Teil des Teams, dem Historisches gelang. Zwar hatte die Auburn University in der Vergangenheit mit Charles Barkley bereits einen NBA-MVP, Hall of Famer und elfmaligen All-Star herausgebracht – im NCAA Final Four standen die Tigers bis dahin allerdings noch nie. Dunbar legte auf dem Weg dorthin durchschnittlich 6,6 Punkte, 3,2 Rebounds und knapp einen Steal auf, und stand in 13 von 14 Finalspielen in der Starting Five. Während er über die komplette Spielzeit gesehen 43 Prozent seiner Abschlüsse traf, läuft der Dragons-Neuzugang in der Crunchtime aber erst so richtig zur Hochform auf. In den finalen fünf Minuten der letztjährigen Partien schraubte Dunbar seine Quote nämlich auf starke 69 Prozent nach oben – ein Wert, der die Nervenstärke des 23-jährigen verdeutlicht. Gegen den späteren Meister aus Virginia unterlagen Dunbar & Co im Halbfinale zwar mit 62:63, die Leistungen des Neu-Quakenbrückers blieben jedoch nicht unbemerkt, sodass ihn die Golden State Warriors in ihr NBA Summer League-Team aufnahmen, für das er eine Begegnung absolvierte.

Die Charakterstärke, die Dunbar bereits in Auburn auszeichnete, zeigte der Neuzugang auch direkt in seiner neuen Heimat Quakenbrück: „Malik ist ausgesprochen freundlich und outgoing – der erste Eindruck ist wirklich gut. Auch bei den anderen Jungs ist er direkt super angekommen. Ich möchte an dieser Stelle jedoch nochmals an unsere Geduld appellieren. Wir können nicht erwarten, dass er in den ersten zwei Wochen irgendwelche Wunder vollbringt. Nach dieser Phase kann und soll er jedoch einer unserer Leistungsträger sein“, betont Hartenstein.

Ob Dunbar bereits am Samstag bei den Nürnberg Falcons BC zum Einsatz kommen wird, steht indes aufgrund noch zu klärender Lizenzangelegenheiten nicht fest. Spätestens im Heimspiel gegen die MLP Academics Heidelberg am 5. Oktober können sich die Anhänger der Dragons dann jedoch ein erstes Bild vom Neuzugangs machen.

(Artland Dragons)

Tigers noch tiefer besetzt: Philipp Neumann verstärkt das Team

Kurz vor dem ersten Heimspiel der neuen Saison gibt es noch einmal Neuigkeiten aus dem Lager der Tigers Tübingen. Mit Philipp Neumann verstärkt ein erfahrener Spieler die Raubkatzen auf der Center-Position. Nachdem Niklas Ney dem Team krankheitsbedingt weiter nicht zur Verfügung stehen wird, entschieden sich die Verantwortlichen auf den großen Positionen noch einmal nachzurüsten. Mit Neumann steht Head Coach Doug Spradley nun ein weiterer Big Man zur Verfügung. Der 27-Jährige kommt mit zehn Jahren BBL-Erfahrung nach Tübingen. Zunächst befristet bis Ende November diesen Jahres.

 
Für beide Seiten eine Bereicherung

Neumann hält sich bei den Tigers fit und bereitet sich auf den Sprung zurück ins deutsche Basketball-Oberhaus vor. Wie bereits Bogdan Radosavljevic, der sich über den Sommer in Tübingen fit hielt und mit der Mannschaft trainierte. Der ehemalige Tübinger schaffte so den Sprung zum italienischen Club New Basket Brindisi. Um weiterhin Spielpraxis zu sammeln, soll Neumann bereits am Samstag im Aufgebot der Raubkatzen stehen. Mit dem in Basketball-Deutschland bestens bekannten Center ist die Mannschaft nun auch unter den Körben doppelt besetzt. Mit 2,09 Metern hat der Neuzugang Gardemaß für die Position Fünf. „

Neumann ist ein bekannter Spieler mit Potenzial für die erste Liga. Entsprechend war es für uns selbstverständlich, dass er sich bei uns fit hält. Als sich nun die Möglichkeit eröffnete, dass er für uns auflaufen kann, haben wir nicht gezögert. Er ist ein Spieler, der über eine starke Physis verfügt, die uns unter den Körben weiterhelfen wird. Er wird mit seiner Präsenz unsere Defensive weiter verstärken“, so ProBasket-Geschäftsführer Robert Wintermantel.

Die Modalitäten zwischen Verein und Spieler sind offen gestaltet. Das gibt dem Team die Möglichkeit den Ausfall von Ney zu kompensieren. Auch Neumann profitiert von dieser Situation, da er so Spielpraxis sammeln kann und weiterhin die Möglichkeit besteht, in die BBL zurückzukehren.

 

Zur Person

Philipp Neumann wurde am 20. Februar 1992 in Köln geboren. Seine Jugendzeit verbrachte der robuste Center beim TV Langen. Seine erste Profi-Station waren die Brose Baskets Bamberg, für die der damals 18-Jährige von 2009 bis 2013 tätig war. Anschließend spielte er für Oldenburg, Ulm, Vechta und zuletzt Crailsheim in der höchsten deutschen Spielklasse. Für die Merlins legte er in der vergangenen Spielzeit 7,0 Punkte und 4,5 Rebounds in 15,3 Minuten pro Spiel auf. Der Höhepunkt seiner bisherigen Karriere ist für den fünfmaligen deutschen Nationalspieler der Pokalsieg im Jahr 2015 mit den EWE Baskets Oldenburg. Der heute 27-Jährige war wichtiger Bestandteil des Teams, welches in eigener Halle den Pokalerfolg mit einem knappen 72:70-Sieg über Bamberg, perfekt machen konnte. Mit zwölf Zählern war Neumann damals der zweitbeste Scorer der Oldenburger und so maßgeblich am Finalerfolg vor heimischer Kulisse beteiligt.

(Tigers Tübingen)

Baskets Juniors: Kempson verstärkt große Positionen

Die Baskets Juniors haben ihren Kader für die kommende Saison in der BARMER 2. Basketball Bundesliga nahezu komplettiert. Mit dem flexibel als Center und Power Forward einsetzbaren Jesse Kempson erhalten die Oldenburger eine Verstärkung auf den großen Positionen.

Kempson hatte die letzten vier Jahre an der University of Indianapolis verbracht und dabei in den vergangenen drei Spielzeiten als Leistungsträger agiert. Insgesamt erzielte der 23-jährige mehr als 1000 Punkte und 500 Rebounds in seiner Karriere am College, traf insgesamt 37,8 Prozent seiner Versuche aus der Distanz. Trotz seiner nur 2,01 Meter Größe ist Kempson flexibel auf den beiden großen Positionen einsetzbar, kann seine Qualitäten als abrollender Spieler im Pick&Roll und auch im Post einsetzen, verfügt mit seinem Distanzwurf aber auch über die Fähigkeit das Spielfeld breit zu machen.

Die ersten Eindrücke aus dem Training und den Testspielen des vergangenen Wochenendes verdeutlichten, dass Kempson mit seiner Art, für das Team zu spielen, ein Gewinn sein kann, wenngleich dieser sich zunächst an seine erste Station im Ausland gewöhnen soll, wie Head Coach Artur Gacaev bestätigt: „Jesse kann als Vierer, aber auch als kleine 5 agieren und füllt so eine Lücke, die ohne Marko Bacak, Till Isemann und Marcel Keßen entstanden ist. Er muss sich in Deutschland eingewöhnen und sich in unsere Mannschaft integrieren. Dann kann er mit seiner Spielweise aber ein wichtiger Baustein in unserem Team sein!“

(Baskets Juniors Oldenburg)

Zusätzliche Tiefe im Backcourt: Gorbachov verstärkt Baskets Juniors

Slowenischer Juniorennationalspieler gibt Head Coach Gacaev zusätzliche Möglichkeiten

Der Backcourt der Baskets Juniors für die am Sonntag beginnende Saison ist komplett. Mit Maksim Gorbachov verpflichten die Oldenburger einen slowenischen Juniorennationalspieler für die kommende Spielzeit.

Mit dem 19-Jährigen komplettieren die Oldenburger ihren Backcourt mit einem Spieler, der in der Jugend mit dem aktuell größten europäischen Basketballtalent Luka Doncic gemeinsam auf dem Parkett stand. Gorbachov entstammt einer Familie, die bisher vor allem im Volleyball auf sich aufmerksam machte. Mutter Tatiana war in mehreren Ländern als Profi aktiv, Vater Oleg coachte unter anderem die slowenische Frauennationalmannschaft.

Maksim hingegen hat sich auf dem Juniorenlevel bereits im europäischen Basketball bewiesen, stieg 2016 mit der slowenischen U16-Nationalmannschaft in die Division A auf und erzielte dabei 12,3 Punkte und 3,9 Rebounds pro Partie. 2018 nahm Gorbachov dann an der U 18-Europameisterschaft teil, erreichte 5,6 Punkte und 3,9 Rebounds im Schnitt.

Gorbachov trainiert bereits nahezu die gesamte Vorbereitung mit dem Oldenburger ProB-Team und überzeugte seinen Head Coach Artur Gacaev dabei vollends: „Maksim hat sein großes Potenzial hier bereits gezeigt, kann werfen, findet den Weg zum Korb und verteidigt gut. Zudem kann er auf den Positionen 1 bis 3 zum Einsatz kommen und seine Mitspieler einsetzen. Hier in Oldenburg soll Maksim die nächsten Schritte seiner Entwicklung machen.“

In der vergangenen Spielzeit hatte Gorbachov in der slowenischen U19-Liga 17,7 Punkte, 13,3 Rebounds und 5,3 Assists pro Begegnung erzielt und passt perfekt in den jungen Oldenburger Backcourt um Jacob Hollatz, Robert Drijencic, Piet Niehus, Fritz Hemschemeier, Manuel Bojang , Alexander Hopp, David Makivic, Johannes Heiken und Melvin Papenfuß, der einen Altersschnitt von unter 20 Jahren aufweist.

(Baskets Juniors Oldenburg)

Zamal Nixon komplettiert Heidelberger Roster

In weniger als einer Woche startet die neue Saison in der BARMER 2. Basketball Bundesliga. Langsam, aber sicher sind alle Teams komplett und können am Feinschliff für die ersten Spieltage arbeiten. Nachdem sich die MLP Academics entschlossen haben, den Tryout Vertrag von Joseph Kilgore aufzulösen, begab man sich wieder schleunigst auf die Suche nach einem Combo Guard. Wenige Tage später sah man dann einen neuen Spieler im Olympiastützpunkt. Es ist Zamal Nixon.

Doch wer ist eigentlich Zamal Nixon? Der 30-jährige Shooting Guard hat schon einige Erfahrungen in Europa sammeln können. Nach vier Jahren am College in Houston, spielte er unter anderem in der Saison 2012/2013 in der ProA für die Nürnberg Falcons. Dort war er mit 16,8 Punkten und 3,5 Assists absoluter Leistungsträger im Team der Franken. Seine Leistungen blieben nicht unbemerkt auf dem europäischen Markt, weshalb er neben einem Engagement in der ersten Liga in Österreich, auch in der BBL bei Phoenix Hagen auftreten konnte. Dort überzeugte Nixon mit 10 Punkten und 3,4 Assists und zog das Interesse anderer europäischer Ligen auf sich.

Genau genommen zog es Nixon in die erste griechische Liga zu GS Lavrio, wo er gegen absolute Elitemannschaften des europäischen Basketballs antreten konnte. Bis auf ein kurzes Intermezzo in der französischen Liga, spielte Nixon bis zu diesem Sommer in Griechenland und legte in der vergangenen Saison 7,1 Punkte und 3,0 Assists auf. Unter anderem absolvierte Nixon auch zwei Spiele im Europe Cup.

Seine Stärken sind vielseitig anzusiedeln. Er ist als Playmaker zu bezeichnen, der sich auch selbst gute Würfe erarbeiten kann. Seine schnellen Beine helfen ihm dabei, am Korb auch gegen große Verteidiger zum Abschluss zu kommen. Auch sein Wurf von außerhalb der Dreipunktelinie ist eine Waffe des US-Amerikaners. Bereits beim gestrigen Testspielerfolg gegen die scanplus Baskets Elchingen (101-72) gliederte sich der ebenfalls gute Verteidiger mit 11 Punkten und 2 Assists in 19 Minuten optimal ins Spiel der MLP Academics ein.

Headcoach Branislav Ignjatovic freut sich auf die Zusammenarbeit mit Zamal Nixon: „In den wenigen Tagen im Training und beim Testspiel haben wir schon viel positives von ihm gesehen. Er ist genau der Spielertyp, den wir uns als Shooting Guard vorstellen. Man spürt, dass er sich von Training zu Training besser fühlt. Wir erhoffen uns, dass er auch in engen Spielen mit seiner Erfahrung leiten kann und Verantwortung übernimmt.“

(MLP Academics Heidelberg)

Itzehoe Eagles verpflichten Chaed Wellian

Das war eine Überraschung für die Fans der Itzehoe Eagles. Beim letzten Testspiel gegen den VfL Stade am Sonnabend machte sich ein Spieler warm, von dem sie bisher noch nichts gesehen und gehört hatten. Chaed Wellian komplettiert den Kader für die BARMER 2. Basketball Bundesliga.

Der 27-Jährige hat einen niederländischen Pass, weil er in Amsterdam geboren wurde. Wellian besuchte das College Tennessee State und kam in seiner Profikarriere herum in Europa mit Stationen in Dänemark, Schweden, Deutschland, Italien, Island und England. Eigentlich sei er seit drei Jahren an diesem Spieler dran, doch es habe irgendwie nicht funktioniert, sagt Eagles-Coach Patrick Elzie. „Dieses Mal passte es einfach.“ Als die Eagles vor kurzem zum Vorbereitungsturnier nach Herford fuhren, reiste Wellian aus Amsterdam an, spielte in einer der beiden Partien mit – und überzeugte.

„Mir war außerdem das Wichtigste, dass er menschlich in die Mannschaft passt“, sagt Elzie. „Er ist ein feiner Kerl.“ Und was sagt der Neuzugang? Er habe eine gute Verbindung mit dem Team gespürt und wieder in Deutschland spielen wollen, so der 2,04-Meter-Mann. „Und es ist auch nicht so weit weg von zu Hause“ – immerhin ist Wellian gerade zum zweiten Mal Vater geworden.

Seinen sportlichen Wert zeigte er am Sonnabend bereits: guter Zug zum Korb, zwei trockene Dreier bei den ersten beiden Versuchen, schöne Pässe, Rebounds. „Er ist ein guter Spieler für uns“, sagt Elzie. Der Forward bringe, wenn er als sechster Mann von der Bank komme, Erfahrung ebenso mit wie die Mentalität, punkten zu wollen.

Seine Ziele umschreibt Wellian simpel: „Spiele gewinnen.“ Er wolle mit dem Team viel erreichen – und das sei möglich mit den Qualitäten in der Mannschaft. Helfen will Wellian dabei mit seiner größten Stärke, die da wäre: „Ich möchte Spaß am Spiel haben. Ich mag es einfach, Basketball zu spielen.“

(Itzehoe Eagles)

Brady Rose komplettiert den Kader – US-Boy Cooper fällt lange aus

Eine ganz bittere Nachricht ereilte den ProB-Aufsteiger aus Düsseldorf unter der Woche: US-Boy Deshaun Cooper erlitt während eines Testspiels eine Muskelverletzung und fällt für mehrere Monate aus. Die Verantwortlichen der ART Giants mussten schnell reagieren und konnten eine Woche vor dem offiziellen Saisonstart mit Brady Rose einen weiteren US-Amerikaner nachverpflichten.

 

Düsseldorf, den 14.09.2019. „Der Ausfall von Deshaun trifft uns natürlich hart, er ist der Motor in unserem Offensivspiel und ein absoluter Führungsspieler auf dem Feld. Wir haben aber keine Zeit, um jetzt in eine Schockstarre zu verfallen“, sagt ART Giants-Trainer Jonas Jönke und richtet den Blick auf die anstehenden Aufgaben. In Brady Rose konnten die Giganten in kürzester Zeit einen Ersatz für den erfahrenen Cooper verpflichten. Der 23-jährige Point Guard kommt von der Illinois Weslyan University (USA), wo er zuletzt in der College-Liga NCAA 3 auf Korbjagd ging. Bei den ART Giants startet Rose nun seine Profi-Karriere.

Headcoach Jonas Jönke: „Brady ist ein Spieler, der eine Partie leiten und kontrollieren kann. Er hat einen überragenden Distanzwurf und kann aus nahezu allen Lagen werfen. Wir freuen uns sehr, dass wir in ihm so schnell einen starken Ersatz finden konnten.“

 

Brady Rose: „Ich freue mich sehr auf meine Zeit bei den ART Giants. Bisher habe ich nur Gutes über das Team und die gesamte Stadt gehört. Ich bin bereit, meine Fähigkeiten auf dem Parkett unter Beweis zu stellen. Noch wichtiger ist es aber, dass wir als Mannschaft erfolgreich sein werden und unsere Spiele gewinnen. Ich werde helfen, wo ich kann.“

 

Deshaun Cooper zu seiner Verletzung: „Eine Verletzung so kurz vor dem Saisonstart, das war natürlich ein Schock für mich. Zu wissen, dass man über den Sommer und die gesamte Vorbereitung hart gearbeitet hat, um dann den Saisonauftakt zu verpassen, das ist nicht einfach. Aber das einzige was ich jetzt tun kann, ist mit der Situation umzugehen und mit der Unterstützung unseres Medical-Teams möglichst schnell wieder fit zu werden. Ich werde dem Team zur Seite stehen und noch stärker zurückkommen.“

 

Für die Düsseldorfer gilt es nun, ihren Neuzugang möglichst schnell in das eigene Spielsystem zu integrieren, um gut vorbereit in die neue Spielzeit zu gehen. Am kommenden Samstag (21. September, 19:00 Uhr) starten die ART Giants mit einem Heimspiel gegen die Dresden Titans in die neue ProB-Saison.

(ART Giants Düsseldorf)

Ersatz für Juan Davis: Tigers verpflichten Justin Strings

Die Tigers Tübingen haben auf den Abgang von Juan Davis reagiert und sind eine Woche vor Saisonbeginn noch einmal auf dem Transfermarkt aktiv geworden. Der Power Forward Justin Strings kommt vom kanadischen Erstligisten Kitchener Waterloo Titans nach Tübingen. Dort verbrachte der vielseitige US-Amerikaner seine erste Saison als Profi, nachdem er zuvor vier Jahre für die Sacramento State University aktiv war. Der 23-Jährige erhält einen Vertrag bis zum Ende der Saison 2019/2020.

Ein gutes Gegenstück zu Tanner Graham

Mit Strings ist nun auch die letzte Personalfrage geklärt und die Mannschaft der Raubkatzen für die Saison 2019/2020 in der BARMER 2. Basketball Bundesliga komplett. Dabei bringt der 103 Kilogramm schwere Forward genau das mit, wonach die Verantwortlichen in den letzten Tagen und Wochen Ausschau gehalten haben. „Wir haben einen Spielertyp gesucht, der komplementär zu Tanner Graham ist. Graham ist ein Spieler, der viel von außen scoren kann, während Strings noch mehr Präsenz unter den Körben mitbringt. Er hat einen guten Drive zum Korb und ist zudem, dank seiner langen Arme und seinem  kräftigen Körper, ein sehr guter Rebounder, der auch mit dem Rücken zum Korb sehr gut agieren kann,“ sagt ProBasket-Geschäftsführer Robert Wintermantel über den Neuzugang.

In der kanadischen NBL (National Basketball League) legte der physisch starke Allrounder durchschnittlich 10,3 Punkte und 5,4 Rebounds in 50 Einsätzen für die KW Titans auf. Seiner zweiten Profi-Saison sieht der 2,01 Meter große US-Amerikaner voller Vorfreude entgegen: „In meinem erstes Jahr als Profi habe ich bereits viel gelernt. Ich nehme die Hilfe von den erfahreneren Spielern immer gerne an. Gleichzeitig habe ich aber auch das Ziel, mich dieses Jahr noch weiter zu verbessern. Ich habe physisch den Schritt vom College in den professionellen Basketball gemeistert und möchte nun auch hier allen zeigen, was ich kann.“

Vielseitiger Spieler mit hohem Spielverständnis

In seiner Zeit an der Sacramento State University spielte Strings hauptsächlich auf der Position des Power Forwards, während er in Kanada fast ausschließlich auf der Small Forward-Position eingesetzt wurde. Diese Vielseitigkeit war es auch, die das Interesse der Tigers weckte.

Seine Rolle im Team sieht der 23-Jährige ganz klar als Allrounder: “Ich bin ein vielseitiger Spieler. Ich versuche immer das zu liefern, was das Team benötigt. Wenn es gefragt ist, kann ich als Scorer agieren, aber dazu bringe ich auch die nötige Intensität und Energie in der Verteidigung. Ich bin kein eigensinniger Spieler, das Team steht für mich immer an erster Stelle. Deshalb passt der Spielstil, der hier gespielt, wird sehr gut zu mir.“

Auch die schnelle Auffassungsgabe und Anpassungsfähigkeit, auf und abseits des Feldes, überzeugte die Tigers von Strings Qualitäten: „Während seiner Zeit am College hatte er extrem wenige Ballverluste, was auch für sein hohes Spielverständnis spricht. Die ersten Trainingseinheiten haben bereits gezeigt, dass Justin über eine hohe Spielinteligenz verfügt, was wichtig ist, da er nicht viel Eingewöhnungszeit hat, bis die Saison beginnt,“ so Geschäftsführer Robert Wintermantel. Dem pflichtet auch Headcoach Doug Spradley bei: “Justin verfügt über einen sehr hohen Basketball-IQ. Das sieht man bereits seit der ersten Trainingseinheit.“

Der 23-Jährige absolvierte nach seiner Ankunft am Mittwoch bereits den Medical Check und wurde am Freitagvormittag bei der offiziellen Teamvorstellungen bei den Stadtwerken Tübingen der Presse, Partnern und Fans vorgestellt.

Zur Person:

Justin Strings wurde am 11. August 1996 in Carson, im US-Bundesstaat Kalifornien, geboren. Aufgewachsen ist der 103 Kilogramm schwere Forward in Los Angeles, wo er auch seinen Sommer bei seiner Familie verbrachte. ­­Vier Jahre lang besuchte er die Sacramento State University und legte für die „Hornets“ in seiner letzten Saison starke 17,9 Punkte und 7,0 Rebounds pro Spiel auf. Insgesamt erzielte der bewegliche Power Forward während seiner College-Karriere 1570 Punkt. Damit ist Strings der zweitbeste Scorer in der Geschichte der Universität. In Tübingen fühlt sich der neue Tigers-Forward, trotz der Unterschiede zu seiner Heimat, bereits sehr wohl. „Die Leute sind alle super offen und haben mich mit offenen Armen willkommen geheißen. Der erste Eindruck von der Stadt war fantastisch. Alles ist so schön und grün. Ich komme aus Los Angeles, so kenne ich das also nicht. Es gefällt mir aber hervorragend,“ so Strings über seine Ankunft in der Universitätsstadt. „In Los Angeles ist gefühlt immer viel los und entsprechend viel Verkehr. Ich freue mich, hier auch einfach mal mit dem Fahrrad unterwegs zu sein.“ Herzlich Willkommen in Tübingen, Justin Strings!

(Tigers Tübingen)

Baskets Juniors: David Akibo verstärkt Frontcourt

Power Forward kommt von Minot State University

Die Baskets Juniors arbeiten weiter an der Zusammenstellung des Teams für die kommende Saison. Mit dem ehemaligen britischen Juniorennationalspieler David Akibo, der zuletzt für die Minot State University aktiv war, verstärken die Oldenburger ihren Frontcourt.

„Wir haben mit David einen Spieler gefunden, der uns als Power Forward zusätzliche Qualität geben kann, aber unseren Nachwuchsspielern genug Raum zur Entwicklung lassen wird. David hat in der NCAA 2 in einem erfolgreichen Team gespielt und präsentiert sich bei uns als absoluter Teamspieler“, ordnet Head Coach Artur Gacaev die Verpflichtung ein.

Akibo lief in den vergangenen zwei Jahren für die Minot State University auf und überzeugte dort mit seinem variablen Spiel. Der 25-Jährige,der somit einer der erfahrensten Spieler des jungen Teams sein wird, legte in seinem ersten Jahr 12,8 Punkte und 7,2 Rebounds auf. In der vergangenen Saison steigerte Akibo seine Statistiken auf 18,5 Punkte, 8,1 Rebounds und 1,4 Assists pro Partie und traf dabei 36,7 Prozent seiner Dreier.

Der 2,01 Meter große Akibo lief im U-Bereich für die britische Nationalmannschaft auf, gilt als Spieler, der in der Zone mit dem Rücken zum Korb agieren, aber auch in der Penetration abschließen und aus der Distanz treffen kann. Zudem soll Akibo den Baskets Juniors zusätzliche Qualität im Rebounding geben.

„In den letzten Jahren hatten wir die großen Positionen mit Marko Bacak, Till Isemann und Marcel Keßen besetzt, die aber zukünftig im Profiteam eingeplant sind oder aber in die ProA wechseln. Mit Hendrik Drescher und Norris Agbakoko haben wir Nachwuchsspieler, die wir entwickeln wollen, benötigten aber auch zusätzliche Erfahrung“, äußert sich der sportliche Leiter Srdjan Klaric.

(Baskets Juniors Oldenburg)